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110岁老人周有光解说美国社会的发展背景

2016-04-08 03:40:24 编辑 删除

归档在 社会人文 | 浏览 1377 次 | 评论 0 条

2016—04—0721:15:28


     美国是一个超级大国,我们需要对美国社会的基本特点有一个全面的客观了解。我翻看几本美国的历史书,尝试了解一点美国社会的发展背景,特别是这个从殖民地独立起来的只有两百年历史的乌合之众国家,是依靠什么建设成为超级大国的。下面的笔记是瞎子摸象,一定错误百出,敬请读者指正。

     一、捡来土地,开发殖民;同是殖民,一恶一善

  北美包括加拿大、美国和墨西哥。但人们说北美,往往只指美国和加拿大,有时只指美国。

     1492年哥伦布发现美洲之后,西班牙立即建立美洲殖民帝国,在一个世纪中,已经占领了除美国、加拿大以外的全部美洲领土,却始终没有向北扩张到唾手可得的美洲北部土地。

  有人说,西班牙殖民帝国已经肚子饱胀、消化不良,不能再吞咽更多土地了。有人说,西班牙专拣已经积聚大量财富的居民集中地区,便于迅速掠夺,不稀罕人烟稀少、榛莽未辟的北美,那里要自己花大力气去开发。

     不论原因是什么,北美中部和北部,西班牙弃之,英国取之。迟来一个世纪的英国人和以后的美国人,在这块人烟稀少、榛莽未辟的原始土地上,人弃我取,另辟蹊径,200年后成为世界的超级大国。

  西班牙殖民和英国殖民,时间相差一个世纪,侵略意图彼此不同。西班牙是“掠夺”殖民,发展种植园,采用奴隶劳动,走封建和奴隶社会道路。他们是来运走美洲的财富,不是来建设一个比西班牙更美好的国家。

     英国和后来的美国是“开发”殖民,发展工业,采用自由劳动,走资本主义道路。建设美国不是为了英国,而是为了美国自己,要把美国建设成比英国更美好的国家。天下乌鸦一样黑,可是有的乌鸦只顾“抢巢”,有的乌鸦还能“筑巢”。

  美国独立后,内部发生两条道路的斗争。北方实行工业化,自由劳动。南方推广种植园,奴隶劳动。矛盾导致南北战争(1861—1865)。北方总统林肯强调“人生而平等”;提出“民有、民享、民治”三大民主原则。1865年南方战败。

  南北战争决定了美国的发展方向:统一还是分裂,工业化还是农业化,自由劳动还是奴隶劳动,资本主义还是封建主义。方向确定,发展加快。如果南方胜利,美国今天将是拉美第二。

     把资本主义进行到底是美国的第一决策。当时走什么道路没有预定计划,没有现成模式,需要别出心裁、别开生面。美国就是这样在有勇气、无先例的情况下开创出来的。

     二、抛弃皇冠、争取自由;人人平等、发明创造

   “五月花”号是第一艘来到北美的英国移民船。船上有102名由清教徒带头的移民。上岸前,他们在船上议定一个“五月花号公约”,要组织公民团体,制订公正的法律、法令、规章和条例。这是后来美国民主的萌芽。公约反对国王和主教专权,赞许现世合法财富,提倡节俭、勤奋和进取。他们的思想和作风对美国历史有深远的影响。

  抛弃皇冠,人人平等,会不会变成一盘散沙,倒退到原始社会?为此,美国独立后的第一件大事是制定宪法。

     1776年7月4日,“大陆会议”通过《独立宣言》,这一天定为美国的国庆日。《美国宪法》(1787)是世界上第一部成文的民主宪法,规定行政、立法、司法三权分立;人民有言论、出版、集会和信仰自由;非依法律不得扣压人、逮捕人、搜查及没收财产;刑事诉讼案中的被告有权要求迅速公审和律师辩护;确认民主共和、三权分立、人民的权利和自由。美国的宪法是实用品,不是装饰品,两百年的历史证明,行之有效。

  “五月花”号不仅向往精神自由,还向往物质富裕。他们肯定财富有积极意义,但要取自正道,不能取自贪污。肯定财富,保护财富,是美国的一条基本法律。这条法律使民众免于贫困,使全民享有令人羡慕的福利。

     一位朋友来跟我聊天。他说,中国大陆的大城市已经电气化,家用电器超过三十种。他一口气说出“电灯、电话、电视、电脑、电铃、电炉、电冰箱、洗衣机、空调机、暖水器、微波炉”等三十多种名称!他问,你能指出哪一种不是美国的发明吗?为什么十样倒有九样是美国的发明?他的话引起我思考。

  南北战争之后,美国的工业化发展迅速。1876年贝尔(Bell)发明电话,1886年爱迪生(Edison)发明电灯;1892年杜里雅(Duryea)兄弟发明汽车(有争议),1903年莱特(Wright)兄弟发明飞机。1880年美国工业超过农业。1896年美国工业跃居世界首位。

  学者提出一条“发明链条”假说:“政治自由导致经济繁荣,导致教育发达,导致科技提高,导致发明众多。”这条假说值得思考。如果一言成祸,动辄得咎,还有什么发明创造的余地呢?发明创造是在自由土壤中萌发出来的鲜花。“自由就是动力”,这一点没有疑问。发明创造是不能用政府命令来催生的。政府所能做的是保护专利,保护知识产权。

  自由一般指的是政治自由。此外还有“自然自由”。鸟能飞,很自由。人不能飞,不自由。发明飞机,人就能飞,就自由了。发明创造使人得到突破自然限制的自由,这在人定胜天的时代,成为头等重要的发展目标。

     美国不仅物质发明多,非物质发明也多。例如电脑硬件是物质,软件是非物质,软件已经成为美国的重要财富。一瓶可口可乐行销全世界,一家麦当劳开遍全世界,这是物质,还是非物质?与其说是物质,不如说是非物质。他们推销的实际不是一瓶水和一个汉堡包,而是一种服务技术,一种无中生有的非物质的发明创造。使美国成为超级大国的不是军事力量,而是发明创造。

  三、中产阶级——经济源泉

  在美国一个四口之家的年收入除去纳税之后有10—25万美元(1990年数据),一般认为属于中产阶级。这样的家庭占美国人口的80%,是人口的大多数。

  农民原来都是体力劳动者,而今天美国的农民只有全国人口的百分之一点几,而工人也只有全国人口的百分之十几。农民阶级和工人阶级有逐步消失的趋势,这是所谓后资本主义现象。

  教育发达、科技提高,农工生产技术发生革命。科学化、机械化、自动化、电脑化、机器人化,出现没有农民的农场,没有工人的工厂,这个趋势还在向前发展。

     由于采取中庸之道,所以美国200多年来一直在稳步前进。美国有两大政党,形成所谓两党制度。民主党是1828年杰克逊创立的,以“驴”为标记;共和党创立于1854年,以“象”为标记,最著名的党员是林肯。两党都没有固定的纲领,政治主张随时改变,跟创党原意没有关系。美国还有许多小党。20世纪80年代,我在纽约旁观总统选举,当时纽约有五位总统候选人,其中一位是共产党的候选人。选举依靠得票多少,不依靠党员多少。得票少的党被新闻报道所忽略,说成两党。两党纲领彼此相近,特点不明显,被嘲笑为轮流坐庄,甚至比作“出恭”的“坐派”和“蹲派”。

  竞选有自身的规律。一条规律是“趋中(从众)”。竞选者想得到最大多数的票,必须迎合最大多数群众的要求。另一条规律是“二元化”。许多党都得不到多数票,就联合起来,成为两党或两个党派联盟。

  美国不是没有左翼和右翼的政党,有时还有极左和极右的政党。可是他们在选举中只能得到少数或极少数的选票,而且左派和右派相互对垒,相互抵消,往往不久就自行解散了。抓住中间多数,跟着主流走,不理会左派和右派,这是选举的“趋中”策略。

     中产阶级不仅经济力量大,政治力量也大,因为他们是人口的大多数,对选举起决定作用。他们的政治主张是各色各样的,但是大家希望稳步前进,害怕大起大落。这个共同心理被说成是中庸之道。中庸之道有三种含意:1、平庸无能,不讲原则,不求进取;2、消极折中,调和妥协,按中线行事;3、积极中庸,不偏不倚,可左可右,审时度势,选择最佳的中间道路。中产阶级的中庸之道是后一含意。

  四、教育第一、天才辈出

  发明创造需要人才。人才不是从天上掉下来的,而是教育培养出来的。美国的小学和中学(高等学校)教育早已普及。美国有四年制大学1400所,两年制学院900所(纽约时报《2002世界年鉴》)。新闻时常报道,亚洲国家的青年都争着到美国去留学,欧洲国家的青年也争着到美国去留学。美国成了一所"世界大学"。

  美国教育突出发展是到20世纪后期才明显起来。教育促进科学,科学促进教育。日本学者提出“科学中心转移说”。科学成果超过全世界25%的国家就是科学中心。文艺复兴以来,科学中心不断转移。16世纪在意大利(1540—1610),17世纪在英国(1660—1730),18世纪在法国(1779—1830),19世纪在德国(1870—1920),20世纪在美国(1920—现在)。在世界知识竞技场的竞赛中,美国后来居上。

  科学包括自然科学和社会科学(人文科学)。自然科学和社会科学在美国得到同样重视。美国认为,美国的建国得益于西欧在文艺复兴和启蒙运动之后发展起来的社会科学。后来,社会科学的高峰转移到了美国。政治学、法律学、经济学、教育学、社会学及其他社会科学,是使社会健全发展的必要知识。社会发展不健全,自然科学也难于发展。学术自由,科学平等,是美国发展教育的基本原则。

     美国通过“世界大学”对世界施加影响。新科技改变了外国留学生的生活,新理论改变了外国留学生的思想。留学生回国以后又去影响他们的同胞。电视深入到世界各个角落。电脑把全世界知识分子联系起来。吸收留学生之外,还到外国去办学。倒如美国以庚子赔款的一部分在中国办理留美预备学堂,后来成为清华大学。“世界大学”是美国潜移默化改造世界的远大政策。

     五、化敌为友、助人助己

  两次世界大战使美国成为军事大国。第一次世界大战(1914—1918):美国起先中立(1914—1917),出售军火,谋取大利。德国实行“无限制潜艇战”,击沉美国船只,美国被迫在1917年对德宣战,赴欧军人200万,支持英法军备100亿美元。1918年德国投降。第二次世界大战(1939—1945):美国起先中立(1939—1941),出售军火,要求“现金自运”,后来改行《租借法案》,拨款70亿美元,帮助英法。法国战败,向德国投降。1941年底,日本偷袭珍珠港,摧毁美国太平洋舰队,只剩3艘不在港内的航空母舰。美国被迫对日德意宣战。1944年美军和盟军从英国渡海到诺曼底登陆,有军队287万,舰船6500艘,战斗机11000架,运输机2700架。1945年德国投降。1944—1945年,美国飞机轰炸日本14569架次;1945年在日本广岛和长崎投下两颗原子弹。日本天皇广播投降,美军登陆东京,占领日本,至今美国的航空母舰仍停在日本横须贺军港。

  两次大战,美国都是先中立,后参战,被迫宣战,后发制胜。后发制胜能激励士气,所谓哀兵必胜。但是像珍珠港那样挨打,损失惨重。“9·11”之后,美国提出要改变策略,先发制胜,实际上仍旧是后发制胜。

  第一次世界大战后,以法国为首的盟国对德国实行“消灭军备、限制经济”的政策。要求德国付出无法负担的巨额赔款,迫使德国狗急跳墙,刺激“纳粹”(国家社会主义)抬头,发生第二次世界大战。法国的“马其诺防线”被耻笑为地下“柏林墙”。“二战”后,以美国为首的盟国对德日改行“限制军备、发展经济”的政策。军费不得超过国家总产值的百分之一,经济可以自由发展。德日经济都得到大发展。德国融入欧洲,德日成为美国的坚定盟友。化敌为友,政策成功。

  战后美国对西欧和南欧17国实行“马歇尔计划”(1948—1951),拨款130亿美元,大规模援助工农业,稳定金融和扩大贸易,使这些国家的生产总值增长25%—50%。资金大部分回流美国,购买生产资料,带动了美国经济的繁荣,战后经济由此迅速恢复。援助计划表面上帮助别人,骨子里帮助自己,助人助己,双方得益,这个助人助己政策也是成功的。

     最近有人说美国已经衰落了,但我看,美国没有任何衰落之象。它科技第一、经济第一、军事第一,未见逊位。海湾战争、南斯拉夫战争、阿富汗战争,不断更新战术。美国人民的生产能力和消费能力比别国大许多倍。美国的进出口贸易占全世界进出口贸易的主要部分。经济起飞的新兴国家和地区都依靠美国的投资和购买,由此外汇储备得以猛增。美国经济发生波动,新兴国家和地区立刻受到影响。新加坡说,美国打一个喷嚏,全世界都要感冒,新兴国家和地区实际是美国的经济卫星。美国国力不但没有衰退之迹,反而愈见强大了。

                                            布楚删减并加副标题,2016年4月5日

榛莽zhēn mǎng,1、丛杂的草木。

                       2、引申义:偷性命于榛莽。——明·刘基《诚意伯刘文成公文集》


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志同道合

北京大学历史学系硕士研究生,英语副教授,正在创业中。此生只做一件事:传播放之四海而皆准的真理——老子《道德经》,为中国走向世界而努力!曾在北京大学、北京外国语大学等高校做过相关讲座,深受大家的欢迎:13810984473。

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