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揭开绵羊软弱外表下的真面目

2017-05-19 18:54:27 编辑 删除

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在人们印象中,绵羊是一种智力低下、无防卫能力、人畜无害的动物,喜欢在山坡上游荡。它们对人类有两个贡献:提供羊肉和羊毛。

但实际上,绵羊却拥有惊人的智商,其记忆和认知能力也非常突出。它们相互之间能产生友谊,在争斗时相互保护,当朋友被送去屠宰时会感到难过。与此同时,它们也是地球上最具破坏力的动物之一。


人类饲养绵羊已有数千年历史(图片来源: RadiusImages/Alamy

聪明、复杂、好交际,所有这些单词都是用来描述我们人类的,人们做梦也想象不到这些词也同样适用于绵羊——那些毛发蓬松、浑身洁白的动物。当它出现在你的眼中时,它们要么整天在田间游荡,要么它的肉摆在你的餐桌上。

相反,我们在历史上早就认定绵羊是一种愚不可及的动物。自18世纪初叶以来,这一观点一直没有改变。例如,美国国父乔治·华盛顿曾经说过:"如果被剥夺了言论自由,我们就会变得愚笨和沉默,像绵羊一样被拉向屠宰场。"

如今,知名在线俚语词典——《城市词典》(Urban Dictionary)的词条上说,说某人像"一只绵羊",就是说他盲目跟从他人,在"浪费生命和脑细胞"

然而,事实却是,绵羊比我们想象的要聪明得多。

绵羊对周边环境具有巨大影响力(图片来源: TimGainey/Alamy

英国生物学会会员、目前在中国电子科技大学(Universityof Electronic Science and Technology in China)任教的基斯·肯德里克 2001年发布的一项研究发现,绵羊可以辨认和记住至少50张不同的面孔,记忆时间可以超过2年。这一时间比许多人的记忆时间还长。

在研究中,肯德里克的团队训练绵羊在25对绵羊中辨认每对中的一只绵羊,当辨认正确时就会得到食物奖励。

肯德里克称:"绵羊明显表现出了个体识别能力:当看到不同绵羊的脸部照片时,受试绵羊会发出不同的叫声,"肯德里克说。该团队还发现了绵羊能够区分面部表情的证据:它们喜欢微笑和皱眉等表情。

当时,肯德里克在接受英广新闻采访时称:"绵羊大脑的组织方式表明,它们对它们看到的世界一定会产生某种情绪反应。"

澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的卡洛琳·李也对绵羊智商开展研究。她发现,绵羊能学会如何从复杂的迷宫中走出来。实验人员在迷宫终点布置了另一只绵羊,受试绵羊在看到终点绵羊所在位置后最终到达了迷宫的出口。

除了具备高超智力,绵羊还会玩耍和体验快乐。你要是看过绵羊在床上蹦跳的著名视频,就一定不会否认这一点。绵羊也存在性偏好:有8%的绵羊是同性恋,绵羊是对同性伴侣有终生偏好的少数物种之一。

绵羊群落存在复杂的社会结构。


一幅描绘牧羊人与羊的雕刻作品(图片来源:FromOldBooks.org/Alamy

20多年前,加州大学研究人员对公羊进行了长达三年的观察,发现它们之间能建立深厚的友谊,并在需要的时候彼此帮助。这份写于1993年的研究报告称:"我们发现,公羊之间形成了长期关系,当较弱的同伴受到欺负时会插手,并在打斗时相互支持。"

这些忠诚和友谊行为是受到情绪驱动的举动。国际爱护动物基金会(简称IFAW 2009年发布的一份报告表明,绵羊能够体验一系列感情:恐惧、愤怒、绝望、无聊和幸福等。

研究人员让绵羊间歇性地从槽中获取食物,然后在它们享用食物时突然打开食槽上方的鼓风机。鼓风机打开后,绵羊发出咩咩叫声的次数是未受干扰情况下的四倍多,同时它们的心率也立即升高。

该研究报告的作者表示:"与人类一样,绝望是由突然、不熟悉、不可预测……不可控制的状况所引发的,而无聊则来自高度可预测的环境。"

人们突然之间发现,绵羊似乎不像以前想像的那么愚蠢。

欧洲盘羊,一种野生绵羊(图片来源: Prisma byDukasPresseagentur GmbH/Alamy

讽刺的是,尽管绵羊已经深深扎根于人类文化中,但实际上我们大多数人都对这种动物知之甚少。早在公元前11,000-9,000年间,绵羊就已被人类驯养以利用它的毛、肉和奶。数千年来,这种动物频繁地出现在不同的文化、宗教甚至占星术中。

例如,希腊星座——白羊座的标志是一只公羊;在古埃及宗教中,公羊是好几位神灵的象征。此外,俗语"把绵羊和山羊分开"来自《新约》中的一段文字。故事中,绵羊(代表好人)受到上帝的救赎,而山羊(代表罪人)则受到惩罚堕入地狱。

科学家认为,绵羊是曾在欧亚两洲分布的野生盘羊的后代。这种野生盘羊在古代美索不达米亚(Mesopotamia)地区数量极多,该地区位于目前中东地区的腹地,包括现在的伊拉克、科威特、叙利亚东部和土耳其东南部地区。

野生盘羊拥有一对粗壮的弯角来保护自己。如今,经过品种改良的家养绵羊是一种毛发蓬松的动物,覆盖全身的羊毛能够不停生长,终年为农民赚钱。

今天的绵羊仍然保持着一些生存技巧。


绵羊柔顺的双眼后面隐藏着惊人的智力(图片来源:RooM the Agency/Alamy

陌生人如果离绵羊距离过近,会被它狠狠地踢上一脚,特别是在它需要保护小羊的时候。绵羊在悬崖峭壁上快速奔跑攀登如履平地,许多猎食动物对此只能望洋兴叹。另外,它们还拥有宽广的视野:它们长着狭缝形的水平瞳孔,无需转头就能看到自己的后面。

然而,这些自我防卫手段在人类面前全都不值一提。

联合国粮农组织提供的数据表明,人类非常喜欢吃羊肉,穿羊毛制品……根据粗略估算,目前地球上大约存栏12亿只绵羊。

世界上最大的绵羊生产国中国存栏近2亿只绵羊。其次是澳大利亚,存栏7,000多万只。印度有6,000多万只,伊朗拥有4,500万只,尼日利亚有4,100万只。苏丹有近4,000万只,英国有3,300万只,新西兰接近3,000万只。

肯尼亚估计有1,700多万只肉用绵羊。在这个国家,大规模饲养绵羊对野生动物造成了灾难。


白大角羊是一种野生绵羊(图片来源: DesignPics Inc./Alamy

20169月发表的一份研究报告显示,1977年至2016年期间,肯尼亚野生动物的数量减少了68%。数量下降的物种有疣猪、多种羚羊和稀有的细纹斑马等。同期,该国的绵羊存栏量则增加了76.3%

该研究报告的第一作者是德国斯图加特霍恩海姆大学(Universityof Hohenheim)的约瑟夫·奥古图(Joseph Ogutu)。他指出,肯尼亚政府组织的空中监测显示,过去40年来,该国绵羊数量急剧上升。他说:"绵羊啃食野草时,会把露出地面的草茎几乎啃光。当绵羊数量庞大时,它们会把整片草地破坏掉。大多数野生动物(如大象、水牛和斑马)都需要吃长得较高的草,因此绵羊泛滥造成的后果极为严重。"

奥古图称,在肯尼亚的马赛马拉国家野生动物保护区,1992年野生水牛的数量接近1.3万头,但现在它们的数量已经急剧下降。他说:"干旱期间,野生水牛都会被家养牛羊从适宜觅食的区域驱赶出去。仅在一年当中,野生水牛的数量就下滑了76%,从此以后再没有恢复过来。"

干旱在肯尼亚经常发生,但现在最大的问题在于:需要在旱灾中生存下来的野生和家养动物数量加起来极为庞大。奥古图表示:"现在,许多绵羊正在与野生动物争夺有限的的资源,干旱则让这种竞争的后果更为惨烈。"


家养绵羊的近亲白大角羊(图片来源: RonNiebrugge/Alamy

奥古图和他的同事正在呼吁肯尼亚政府限制绵羊和其它牲畜的数量,从而防止大型野生动物出现灭绝。

肯尼亚只是全球性危机的一个缩影。随着人类对畜产品的需求不断上升,牲畜对环境造成的压力也越来越大。

联合国粮农组织2006年发布的一份报告对此了解释:"大规模放牧占据了大片土地,并且造成土壤贫瘠……畜牧业直接争夺稀缺的土地、水和其它自然资源……总的来说,畜牧生产占据了70%的农业用地和30%的地球表面。"

当数量巨大时,绵羊是一种具有极大破坏性的动物。人类大规模饲养绵羊是造成森林破坏、气候变化、淡水匮乏的原因之一。

当然,这很难说是绵羊自己的过错。但是每当你想到这点,它们也就不那么呆萌可爱了。

摘自英广英伦网,撰稿人


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